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iTunes興衰史

2019-06-06 14:28:21  來源:威鋒網

iTu??nes 是自 2001 年推出以來使音樂產業發生革命性變化的音樂軟件。但是經過近 20 年長跑,在 2019 年,它終于結束了自己的使命。

隨著蘋果推出 macOS 10.15 Catalina,iTunes 的主要功能將分為獨立的音樂、電視和播客應用程序,從而結束它在蘋果軟件和硬件生態系統中二十年的主導地位。很快,在 Mac 端它的媒體功能拆分殆盡后,作為管理工具的意義也不復存在,Finder 應用將完成設備同步的任務,今后你可以直接從 Finder 側邊欄備份、更新或恢復設備。

不過這只是對 Mac 而言,Windows 平臺蘋果暫時采取放任不管的態度,iTunes 在 Windows 上依然存在,沒有變動,但是它存在的意義也不大了。

雖然這樣的改變來得徹底,不過我想很少人會為已經變得臃腫混亂的 iTunes 感到悲傷,連蘋果自己都在 WWDC 上吐槽 iTunes 的「全面性」,但在最早的時候,iTunes 正是因功能全面而受到歡迎的。

曾經的夢想

為了讓蘋果擁有一個未來數字中心戰略的接口,史蒂夫·喬布斯于 2001 年推出了 iTunes。它設想將 Mac 作為每個人數字生活的中心樞紐,將數碼相機、音樂播放器和手持式智能設備連接在一起。

這成為 iTunes 背后的驅動理念,它被打造成一款可以包含所有娛樂內容的軟件,于 2005 年 5 月獲得了視頻支持,2005 年 6 月擁有了播客,2010 年 1 月開通了 Books。除了支持管理 iPod 音樂播放器外,iTunes 還成為蘋果 iPhone 的配套軟件,一直到 iOS 5 系統,我們還在使用 iTunes 來激活手機,并用這個軟件來安裝和管理手機上的 App。

隨著時間的推移,這種方法將 iTunes 從時尚的自動點唱機和 iPod 伴侶變成了一個內容重疊且龐大的軟件,每當你試圖打開它時,就會收到各種不厭其煩的更新請求。蘋果在 WWDC 主題演講中承認了這一點,開玩笑說要不是決定(用獨立 App)替代它,可能后面還得給 iTunes 添加日歷、網頁瀏覽和電子郵件等等等等功能。

它也無比輝煌過

iTunes 成名于音樂播放軟件,遠早于它成為音樂商店的代名詞,它甚至比 iPod 出名還早。蘋果公布第一版 iTunes 時,曾以可以將音樂導入 Rio 和 Creative Labs 的「流行 MP3 播放器」為賣點。隨后 iTunes 迅速的和音樂商店與 iPod 伴侶結合在一起,成為一款強大的軟件。當時用戶可以只用 99 美分購買一首曲目或者從 CD 中挑選一些曲目,然后將它們整理成一個播放列表,快速同步到 iPod 中,這一系列步驟只用一個軟件就能完成,這點深深地吸引了用戶。

iTunes 的成功證明了蘋果對音樂市場的一個觀點:只要足夠方便,人們就為數字音樂付錢,而不是去下載盜版。

iTunes 的首個版本于 2001 年 1 月在 Mac 上發布,同年 10 月蘋果第一款 iPod 發布。2003 年 4 月,蘋果推出了初始歌單只有 20 萬首歌曲的 iTunes Store。隨著 2003 年 10 月 iTunes 登陸 Windows,蘋果首次允許非 Mac 用戶(絕大多數計算機世界)從他們的商店中購買音樂并同步到 iPod。

數字音樂的大潮從此一發不可收拾。支持 Windows 意味著「可以將 1000 首歌曲裝進口袋」的設備從 Mac 專用配件轉變為大眾的音樂播放器,幾乎任何擁有計算機的人都可以擁有。iPod 在這十年中起飛,它的配套 iTunes 軟件也在起飛。

iTunes 成為人們合法下載多媒體的好去處,它使得支付音樂變得更加容易。由于 iPod 和 iTunes 生態系統的普及,蘋果公司很快就主導了數字下載,這使它能夠設定條款,而這也使音樂界反感。蘋果將單曲定價設為 99 美分,許多藝術家和唱片公司指責這種定價做法剝奪了音樂的價值。根據國際唱片業聯合會的數據,2012 年全球音樂產業的總收入在數字銷售高峰期下降至 150 億美元,低于 2003 年實際銷售額 200 億美元。

是世界變了

時代的發展證明,數字音樂并不能坐在霸主寶座,流媒體的出現和崛起(在很大程度上也有蘋果從中推動)意味著 iTunes 購買 CD 或者歌曲不再是主流,用戶們在各個音樂平臺上免費或付費獲得歌曲的收聽體驗,同時按平臺設定的會員價格為版權付費。

于是 iTunes 的核心競爭力——組織和管理你的音樂收藏——在流媒體平臺面前敗下陣來,因為你想要的所有內容都是以每月固定速率從云端流式傳輸的。在 iTunes 首次來到你的電腦上時,你熱愛它翻錄、整理、播放和刻錄音樂的能力。現在,音樂用戶們在一臺聯網的智能設備上只用干這件事:在 Spotify、Apple Music、網易云之類的應用上創建一兩個自定義播放列表。

不僅僅是音樂世界的發展讓 iTunes 失去價值。如今人人都能通過更專業的軟件和硬件得到更好的服務(對于蘋果來說):視頻用戶可以擁有 Apple TV 機頂盒,還有 iOS 和第三方智能電視上最近重新設計的 Apple TV 應用;播客和 Books 等項目可以直接下載到移動設備。iCloud 消除了對計算機備份的需求(盡管 USB 備份功能可能會在可預見的未來出現);iOS 更新現在可以直接通過無線方式下載。

蘋果和蘋果用戶都不再仰賴 iTunes 了,但并不代表喬布斯早年構想的那個「數字中心」消失了,它只是轉變為了云。隨著 iPod 被 iPhone 取代,家用電腦也不再是數字家庭的中心,與 iTunes 同時代的幾乎所有以消費者為中心軟件,都已經成為了時代的眼淚。

隨著無處不在的連接,云存儲和流媒體成為常態,數字生活已經發生天翻地覆的改變。iTunes 仍然會是那些有需要的人的蘋果遺產。但對于更多人來說,iTunes 在今年 WWDC 后正式成為過去。

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